巨齿鲨:有史以来地球上出现过的最恐怖生物,

巨齿鲨:有史以来地球上出现过的最恐怖生物,灭绝原因成谜

【图1】科学家利用现代科学技术重建的巨齿鲨


巨齿鲨是海洋中最凶猛、最大的食肉动物之一。它的名字来自于希腊语,字面上的意思是“大牙齿”。巨齿鲨身长可达雷克斯暴龙的两倍,它的咬合力可以咬碎一辆汽车。巨齿鲨是史前海洋的统治者,统治海洋超过2000万年。


大小:海底的巨无霸

人们公认巨齿鲨是一种巨大的生物,但它到底有多大,长期以来科学界一直存在着争议。有研究人员认为,根据其生长海域的不同,巨齿鲨的体长也不尽相同。



【图2】巨齿鲨和人类相比的大小


根据英国伦敦自然历史博物馆的数据,仅从牙齿的大小来看,有研究人员认为这种鱼可以长到60英尺(>18米),大约是一个标准保龄球道的长度。而根据大英百科全书的记载,有研究者乐观地认为,巨齿鲨的体型要大得多,可以轻松突破80英尺(>24米),这意味着,它的长度可以达到伦敦著名的双层巴士长度的三倍。还有一些保守人士,则认为我们都高估了巨齿鲨的体型,实际上它要小得多。




【图3】将大白鲨和人类的体型,以及与巨齿鲨的最大体型和保守体型进行比较




不管怎样,巨齿鲨使今天海洋中所有种类的鱼都相形见绌。作为对比,根据动物多样性网的数据,现代大白鲨的身长可达20英尺(>6米)。更大的是鲸鲨,它们的骨骼是由软骨构成的,长达32英尺(>9米)。根据佛罗里达自然历史博物馆的资料,巨型皇带鱼身长可达36英尺(>11米)。


巨齿鲨的体重与它的体型相当。据估计,这些成年鲨鱼的体重从6.6万磅(>29吨)到14.3万磅(>64吨)不等。




栖息:几乎遍布地球的每一个角落

像恐龙一样,巨齿鲨更喜欢温暖的环境。研究人员认为,在专属于它的时代,巨齿鲨会在温暖的浅海中狩猎,几乎覆盖了早期海洋的每一个角落。因为除了南极洲以外,我们在其他所有大陆上都发现过巨齿鲨的巨大牙齿。



【图4】巨齿鲨的牙齿(右)比现代大白鲨的牙齿(左)大得多




牙齿:致命的杀伤性武器

巨齿鲨的牙齿是人类研究这种消亡已久的巨兽信息的最佳工面对面棋牌下载具,这些“巨齿”在全球范围内都很常见。早期在西欧发现的巨齿鲨牙齿曾被认为是古代蛇的石化舌头。所以人们称它们为“舌石”。迄今为止,人类所发现的最大的巨齿鲨牙齿化石高达6.9英寸(>17厘米),是大白鲨平均牙齿大小的三倍。和大白鲨一样,巨齿鲨的牙齿呈三角形,锯齿状,对称结构。



【图5】耶利米·克利福德博士专门研究化石重建,他站在巨齿鲨重建的颚上,手里拿着一只大白鲨的颚。


巨齿鲨巨大的牙齿一共276颗,镶嵌在一个更大的下颚里。下颌的直径约为9英尺高(>2.7米),11英尺宽(>3.3米),大到足以一口吞下并排站着的两个成年人类。那些下颚是地球上最可怕的杀伤性武器。人类的平均咬合力约为1317牛顿。巨齿鲨的咬合力大约在108,514到182,201牛顿之间,足以咬碎一辆汽车。据研究人员称,巨齿鲨每一到两周就长出一套牙齿,一生中大约能长出2万到4万颗牙齿。



猎食:食物链顶端的掠食者

巨齿鲨绝对是食物链最顶端的掠食者,它们萌萌四人斗地主下载唯一脆弱的时候是它们刚出生的时候,那时它们还只有7英尺长。有时,像锤头鲨这样的大一点儿的鲨鱼会勇敢地攻击年轻的巨齿鲨,就好像试图在它变得太大而无法阻止之前把它们消灭掉一样。



【图6】巨齿鲨的牙齿,达到了17厘米


但成熟的成年巨齿鲨没有天敌。它的体型如此巨大,以至于不得不每天吃一吨以上的食物。它们通常捕食大型海洋哺乳动物,如鲸鱼,以须鲸甚至座头鲸为食。但是当大型猎物缺乏的时候,巨齿鲨就会选择小一点的动物,比如海豚、海豹,甚至是小一点的鲨鱼。


一些研究人员认为,巨齿鲨在捕食猎物时,会进行策略性地猎杀,它会优先攻击鲸鱼的鳍状肢或尾巴,这样受伤的鲸鱼就更难逃脱。



灭绝:像恐龙一样成为永恒之谜

根据加州大学古生物博物馆的资料,我们最早的智人祖先出现在距今约250万年前的更新世。但大约260万年前,在上新世末期,也就在人类出现之前,海洋中最致命的食肉动物巨齿鲨突然间消失了。很难确定巨齿乐开棋牌鲨灭绝的确切时间,因为化石记录不完整。



【图7】一名女性站在巨齿鲨厘米的下颚骨里


有一种理论指出,水温降低是巨齿鲨死亡的原因之一。大约300万年前,连接大西洋和太平洋的中美洲海道关闭,大大降低了地球海洋的温度。一些研究人员认为巨齿鲨无法适应冷却的海水。然而,它们的猎物却可以适应,并进入到了那些较冷的水域。根据伦敦自然历史博物馆的说法,较冷的海水也杀死了巨齿鲨的一些食物来源。一旦海水冷却,多达三分之一的大型海洋动物就会遭到灭绝,这可能对巨齿鲨造成了严重的影响。


然而,最近的研究表明,巨齿鲨的地理分布在温暖期并没有显著增加,在寒冷期也没有显著减少,这表明一定有其他原因导致了它们的灭绝。


一些科学家指出,食物链动态的变化可能是巨齿鲨数量下降乃至灭绝的原因。新泽西州立博物馆古生物学馆长达纳·埃雷特表示,由于巨齿鲨主要依赖鲸鱼作为食物来源,当鲸鱼数量下降时,巨齿鲨的数量也随之下降。其他捕食者,如大白鲸和虎鲸,也在周围竞争,争夺逐渐减少的鲸鱼。猎物数量的减少和竞争对手数量的增加,给巨齿鲨带来了巨大的麻烦。


总之,对于其灭绝的原因,科学界有无数种猜测,一直以来众说纷纭,但没有人能确切地解释为什么。这是一个迄今为止人类尚未解开的历史谜团。


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