为什么小孩子会有假想的朋友?

为什么小孩子会有假想的朋友?

当我七岁的时候,我有一个男孩朋友。我们总是分不开,我们在操场上手拉手地谈话,甚至还会给他写信,再把信扔出窗外,让他的猫头鹰来送信。他在霍格沃茨念书的时候,我住在布罗姆利。当然,我和一个小巫师的关系也完全是虚构的。




电影《乔乔兔》中一个10岁男孩和他的虚构朋友阿道夫·希特勒




约克圣约翰大学的心理学讲师佩奇·戴维斯博士说,有假想朋友的孩子往往有着更好的心智,这意味着他们的共情能力也很强。她补充道,这样的孩子情商也会更高,他们会用“精神状态”而不是“外表举止”来描述朋友——例如,“哈里很有趣”而不是“哈里有一头卷发”,戴维斯博士表示这对社交技能很有益处。




研究表明,有着假想朋友也能让孩子更好地交流。澳大利亚拉筹伯大学和曼彻斯特大学的科学家在2009年进行的一项研究发现,拥有拟人化玩具或假想朋友的儿童比那些没有玩具或假想朋友的儿童明显更善于沟通。




戴维斯博士说,有假想朋友的孩子往往会成长为有创造力的成年人。她说:“儿时有假想朋友的成年人通常会选择更有创造力的工作,而且他们自称更有创造力。”一些研究人员认为,成年作家是在和假想的朋友打交道,也就是他们笔下的人物。






假想的朋友正在卷土重来。喜剧电影《乔乔兔》讲述了一个10岁的男孩和他想象中的朋友阿道夫·希特勒之间的故事。惊悚片《丹尼尔不是真实的》讲述了一个精神失常的男孩和他想象中的朋友之间的故事。




戴维斯博士表示,童年时期孩子们有着假想的朋友是一种常见的现象。根据不同的研究,戴维斯博士估计,30%到60%的孩子会有一个假想的朋友。2004年的一项研究发现,65%的七岁儿童说他们有一个假想的朋友,或者曾经有过。戴维斯博士说,孩子们通常在3岁到7岁之间会创造一个假想的伙伴。但这一奇怪现象背后的原因是什么呢?谁会有假想的朋友呢?






专家们对是否有某种类型的孩子会创造出假想朋友存在分歧。戴维斯博士说,一般三到七岁的独生子女容易有假想的朋友。“女孩更喜欢和假想的朋友一起玩,男孩更喜欢角色扮演——比如超级英雄之类的,”戴维斯博士说,“这可能是因为父母更有可能鼓励女孩和她们想象中的朋友一起玩耍。”




然而,其他专家并不同意。伦敦大学学院教育学院的心理学导师卡伦·梅杰斯博士说:“我从研究中了解到,拥有假想朋友的孩子并不是一个同质的群体。有些孩子非常善于交际,非常有创造力,但也有些孩子有语言障碍,他们也有假想的朋友,还有一些患有自闭症的孩子有假想的朋友。”






发展心理学家特雷西·格里森补充道,没有哪种特定性格的孩子特别适合想象中的伙伴。她说:“大多数文献并没有发现有或没有假想同伴的孩子在性格或智力等方面存在显著差异,”她补充道,“有假想朋友的孩子往往更善解人意,但我们不知道这种品质是在有假想朋友之前形成的,还是由于有了假想朋友而形成的。”




想象中的朋友会怎样有益于孩子们的发展呢?




更具创造力

纽曼博士认为,假想朋友是孩子“想象力爆炸”的标志。根据梅杰斯博士的说法,想象中的伙伴是表达创造力的一种方式。她解释说:“孩子们很擅长在没有什么事可做或感到有点无聊的时候,与他们想象中的朋友一起创造一些美妙的场景,真正去娱乐自己,甚至玩得很开心。”






“这并不意味着没有假想朋友的孩子没有创造力,”纽曼博士解释道,“这只是某些孩子发展想象力的一种方式。”




有个新玩伴

孩子们创造出假想朋友的主要目的是想要有一个新的玩伴。“最重要的是,假想的朋友很有趣。”纽曼博士说。对一些人来说,一个假想的伙伴可以缓解孤独,但并不总是孤独的孩子会去创造它们。梅杰斯博士说:“这些孩子通常交际能力很强,所以他们想要和朋友一起玩,而且他们真的认为假想的朋友是真正的玩伴。”






假想的同伴还可以帮助孩子们处理令人不安的事件。梅杰斯博士解释说:“假想朋友对有些孩子来说是一种自我安慰,如果他们因为怕黑或怕水,想象中的朋友会陪在他们身边支持他们。”




梦想成真

一个不断被父母拒绝养宠物的孩子可能会创造出一个想象中的宠物。纽曼博士解释说:“如果孩子感到生活中有缺憾,假想的朋友可以填补。






假想朋友也可以充当调解人,帮助孩子表达他们的感情。格里森说:“我和我的学生在研究中注意到,孩子们经常用他们想象中的同伴作为与父母对话的开场白。”例如,当一个孩子太害羞,不敢在晚饭后问父母是否可以吃冰淇淋时,他们会说这是他们想象中的朋友要的。




找到替罪羊


谁吃了罐头里所有的饼干?你女儿的隐形宠物


根据梅杰斯博士的说法,这只会发生在年幼的孩子身上,他们会责怪假想的朋友,所以这有助于调节行为的发展。通过这种方式,创造虚拟伙伴可以帮助孩子调整自己,以一种可接受的方式行事。




当家长们发现自己的孩子在和一只看不见的独角兽说话时,他们应该感到震惊吗?“在99.9%的情况下,答案是否定的,”戴维斯博士说,“他们应该鼓励这样做,他们应该为自己的孩子能交到这样的朋友而感到高兴,因为你会看到很多积极的东西。”然而,在某些情况下,你应该警惕孩子的假想伙伴——如果他们除了假想的朋友之外没有其他朋友。




猪妈妈为苏西的假想朋友端上蛋糕




如果孩子不明白他们想象中的朋友是他们想象出来的,这也是令人担忧的。“如果你问孩子,‘我能看看你的朋友吗?’然后他们回答‘可以’,这就是幻觉,”戴维斯博士说,“这不是一个虚构的朋友,因为他们不明白这是他们创造的,这可能是一个病态的问题。




同样,如果假想的朋友经常刻薄地对待孩子,这也是一个令人担忧的迹象。梅杰斯博士说:“临床心理学中有一小部分研究是关于那些患有分离障碍的人的,他们所谓的假想朋友数量更多,对他们刻薄的假想朋友并不是真正的假想朋友,”她说,“一个假想的朋友应该对孩子的生活产生积极的影响。”






随着年龄的增长,孩子会逐渐失去他们想象中的朋友,更多地关注现实生活中的朋友——通常是在9岁的时候。“那时孩子们会说,我想象中的朋友死了,或者被公交车轧死了,或者从阳台上掉了下去。”戴维斯博士说。她的儿子最近换了一个假想朋友,简单地告诉她,他以前的朋友已经不存在了。她的儿子掌控着假想朋友的命运,一旦他们长大了,就会编造出这个朋友已经离开。




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